Para muchos, la narración y la movilidad internacional tienen poco o nada que ver. En general se considera—erróneamente—que en el departamento de Movilidad Internacional se limitan a rellenar formularios para asegurar que se cumplan las políticas de empresa. Un escenario que ofrece pocas opciones de desarrollar una narrativa atractiva. Si eres de los que no logran imaginar de qué le pueden servir las técnicas narrativas a un experto en movilidad internacional, quizá debas replantearte algunas cosas.

¿Por qué deben desarrollar su capacidad narrativa los expertos en movilidad internacional?

Mercer sitúa la narración y la capacidad para desarrollar un caso entre las tres habilidades fundamentales que necesitan los expertos en movilidad internacional. HR Magazine considera que saber presentar datos integrados dentro de una historia es la habilidad más importante para estos profesionales.

¿Debemos ver la capacidad narrativa como la última moda en habilidades, destinada a caer en el olvido con la llegada de la siguiente novedad, o hay un motivo de peso para desarrollar nuestra capacidad para contar historias?

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Cuando tenía tres años, vivía en Berlín. Mi padre era oficial de la RAF, y le habían destinado allí dos años.

Había muchos actos sociales a los que mi madre también tenía que asistir, así que pasé muchos ratos con mi canguro alemana. Hablaba muy poco inglés, y tampoco lo leía demasiado bien.

Cada vez que venía, me leía mi libro favorito: Peter Rabbit, de Beatrix Potter. A día de hoy aún recuerdo de memoria muchas partes de la historia, y en mi cabeza las oigo siempre con un marcado acento alemán.

No hablaba inglés con fluidez, pero era una excepcional narradora de historias.

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Programación evolutiva

Desde que nacemos, estamos programados para oír cuentos. Son el medio más importante para aprender cómo funciona el mundo, y definen nuestra forma de interpretar la realidad.

Oír una buena historia nos reconforta y absorbe. Queremos escucharla hasta el final. Una historia incompleta nos deja decepcionados y frustrados.

Por el contrario, las estadísticas, los datos, la información técnica y los informes nos resultan difíciles de escuchar.

Es como si se hubieran concebido para que los olvidáramos fácilmente. Lo puedes comprobar con un experimento muy sencillo.

Lee esta frase una vez, aparta la vista de la pantalla, e intenta escribirla.

Estadísticas de felicidad: Mary 85%, John 77,5 %, Emily 36,3% y Robert 5,4%.

Ahora haz lo mismo con esta otra frase:

Mary y John vivieron una vida larga y dichosa, pero Robert y Emily fueron infelices.

Puede parecer evidente que es más fácil recordar la segunda frase, pero lo cierto es que, si contamos el número de caracteres, es más larga, y nos da más información que los números sin más.

La segunda frase cuenta una historia y nos anima a preguntar más: ¿Por qué era Mary tan feliz? ¿Qué hizo tan desgraciado a Robert? Nos involucramos y sentimos curiosidad.

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La capacidad narrativa y la movilidad internacional

Podemos poner esto en el contexto de la movilidad internacional.

Proyección presupuestaria por ubicación hasta la fecha:

Singapur +2,07%, Francia -0,5%, Japón -3%, Brasil + 8,9%

Si presentamos los datos así, no solo son fáciles de olvidar. Tampoco estamos explicando las causas, ni animando a nuestro público a que se implique o haga preguntas.

Es demasiado abstracto, demasiado general. Aburrido.

Por supuesto, quizá algunos de nuestros interlocutores necesiten los datos técnicos, así que no hay por qué eliminarlos de las diapositivas en nuestras presentaciones, o del apéndice. Pero lo que de verdad les interesa son las conclusiones, las acciones recomendadas, y las tendencias.

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Y todas ellas son mucho más fáciles de explicar en formato narrativo:

Recientemente hemos visto un cambio enorme en el coste de los destinos.

Hace tres años mandamos a la familia Miller a Singapur. Fue un traslado VIP y no reparamos en gastos: se les dio alojamiento de primer nivel, la máxima prestación para gastos y apoyo adicional para matricular a sus hijos en uno de los mejores colegios internacionales.

Volvieron el mes pasado y les sustituyó Mary Jones, y a pesar de que se han reducido las prestaciones y hemos negociado al máximo con nuestros proveedores, el traslado nos ha costado más caro que el de los Miller. Y en Brasil es aún peor. Hemos tenido que revisar toda nuestra previsión presupuestaria.

El secreto de una buena historia

¿Cuáles son los elementos clave de una buena historia? El lingüista William Labov identificó una estructura que es común a toda historia jamás contada… o mejor, a toda buena historia. Tras interpretar su terminología académica, identificamos los siguientes elementos fundamentales:

  • Visión general
  • Contexto
  • Acción
  • ¿Qué?
  • Resolución

Visión general

Debemos decirle al público por qué debe escuchar la historia. ¿Cuál es la dificultad o el problema que queremos solucionar?

Contexto

Hay que detallar el lugar y el momento en el que se da la historia, y presentar a los personajes.

Acción

El meollo de la historia: ¿Qué pasa? ¿Qué cambia?

¿Qué?

¿Qué consecuencias tiene la acción? ¿Qué hace que esta historia merezca ser contada?

Resolución

¿Cuál es el resultado final? ¿Qué acciones se han emprendido o deben emprenderse para completar la historia?

Es evidente que la capacidad narrativa no es importante solo para los expertos en movilidad internacional. Pero es una función que quizá se infravalore e infrautilice más que otras dentro de las organizaciones.

Los datos y estadísticas a los que tienen acceso cuentan solo una parte de la historia.

El departamento de Movilidad Internacional tiene acceso al ambiente que se respira en todas las oficinas internacionales. Tienen una visión más directa que nadie del éxito de la organización en una región en contraste con la situación en otra. Están en primera línea en la guerra por el talento y tienen muy claras las cualidades y habilidades que necesita la organización en todos sus territorios.

Añadir valor

Todo este saber se pierde a menudo en un montón de cifras, datos y análisis imposibles de leer. Para alcanzar su máximo potencial, los expertos en movilidad internacional necesitan que se les escuche, y que su mensaje se crea y se recuerde.

Todos estamos condicionados a escuchar historias, nos gusta que nos entretengan, y queremos sentirnos implicados. Cualquier curso barato de servicio al cliente te dice que lo que debes hacer es superar las expectativas del cliente: la capacidad narrativa te ayuda a conseguir precisamente eso.

Cuando vas a una reunión esperando oír una sarta de datos inconexos y un análisis ininteligible, y te encuentras con una historia, de repente todo cobra vida. Si los expertos en movilidad internacional quieren que se les oiga, tienen que convertirse en narradores expertos. Y no solo a base de contar Peter Rabbit todas las noches.